Pourquoi faut-il mieux attendre les 3 mois du chiot pour l'adopter ?


Regarde la bouille, il est si mignon ! Nous n’avons tous qu’une hâte, c’est de le ramener à la maison.

Mais quand on a le choix, l’âge légal d’adoption (8 semaines), est-il pour autant le meilleur moment pour séparer un chiot de sa mère et de sa fratrie ? 

Chiot

Les premiers mois de la vie du chiot déterminent en grande partie l’adulte qu’il sera plus tard.

Bébé chien naît aveugle, sourd et totalement dépendant de sa mère : pour manger bien sûr, mais aussi pour maintenir sa température corporelle (les frères et sœurs y jouent aussi pour beaucoup) et faire ses besoins. En effet, l’élimination autonome n’est acquise qu’à partir de 4 semaines environ. Auparavant, c’est la mère qui stimule la zone périnéale de son petit pour déclencher la miction et la défécation. 

Au fil des semaines, notre boule de poils grandit, développe ses sens, commence à se mouvoir et à jouer avec sa fratrie. Le sevrage alimentaire intervient vers 6 semaines, lorsque la mère commence à repousser ses petits parce que la tétée devient trop douloureuse, à cause des dents de lait. Le chiot passe alors à une alimentation semi-solide. Mais ce n’est pas encore l’heure du sevrage affectif.

Chiots jeu

Une autre étape importante s’amorce. C’est la phase de socialisation. Bébé chien commence à explorer son environnement. Au contact de ses congénères, il apprend à se gérer émotionnellement et découvre les codes de communication de son espèce. Il teste et apprend comment il doit se comporter avec tel ou tel chien. Est-ce que je peux lui sauter dessus ou est-ce qu’il me montre son irritation ? Les phases de jeu vont également lui permettre de développer ses capacités motrices.

Autre apprentissage impératif pour sa vie future : celui des auto-contrôles. Il va apprendre à contrôler l’intensité de sa morsure, et surtout à lâcher prise quand le copain montre des signes de détresse. La présence de chiens adultes est fortement requise pour intervenir si besoin, et pour le guider dans ses apprentissages. Une part importante se fera par mimétisme, encouragé par l’effet de groupe (la fratrie). Ceci peut rassurer un chiot un peu craintif par exemple. C’est ce que l’on appelle la facilitation sociale.

C’est aussi le moment de se familiariser avec le monde extérieur, les bruits du quotidien, mais également avec l’humain et éventuellement d’autres espèces (chat, lapin, cheval…).

 

Vous l’aurez compris, cette période est décisive pour le chien. Elle dure en moyenne jusqu’à ses 3 mois. Puis le détachement de la mère envers ses petits devient de plus en plus effectif, pour leur apprendre à être autonome. 

chiot apeuré

En séparant l’animal de sa mère et de sa fratrie avant cet âge, sa gestion émotionnelle peut s’en trouver affectée, et ses apprentissages risquent d’être incomplets. Ce qui peut entraîner des lacunes à l’âge adulte, plus ou moins simples à récupérer selon la situation. Bien entendu, l’animal continue d’apprendre au-delà de ses 3 mois. Il faudra poursuivre la familiarisation du chiot à son environnement dans sa future famille et lui permettre de voir des congénères pour parfaire son éducation canine.  Puis, ce sera à vous de lui apprendre, avec patience et bienveillance, les règles de vie en cohabitation avec des humains. 

S’il est préférable d’attendre 12 semaines pour adopter, il existe cependant des exceptions. Notamment si l’animal évolue dans un environnement peu stimulant, puisqu’il s’habituerait à ce niveau bas de stimulations. Arrivé dans sa nouvelle maison, le décalage serait trop important, rendant l’adaptation difficile, et tout stimulus normal déclencherait une réaction de peur. Pour prévenir cela, mieux vaut le placer dans son foyer d’accueil dès 8 semaines.

 

Adaptons-nous à la situation, afin d’offrir à notre futur compagnon - si nous le pouvons -  le meilleur départ dans la vie, il en va de son bien-être. 

 

Caroline Matra

Comportementaliste canin et félin

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Commentaires: 12
  • #1

    Corinne Favreau (mardi, 06 mars 2018 10:56)

    Merci pour cet excellent article. Comme vous, je suis comportementaliste et il est incontestable que le côté peluche fait craquer les acquéreurs. Le plus triste dans tout cela est de n'avoir pas conscience par méconnaissance d'ailleurs, que tout se joue dans cette phase de vie du chiot si tant est que l'environnement y soit favorable. Il est très rare que les humains nous contactent avant l'acquisition du chiot et c'est bien dommage. Les conditions d'élevage ont tant d'importance...

  • #2

    Catherine (samedi, 22 février 2020 19:58)

    Bonsoir,
    Excellents conseils ! Il est donc préférable d'attendre 12 semaines accomplies pour un chiot qui reste avec sa mère et ses frères et soeurs dans un bon environnement ( un petit élevage ) avec un éleveur attentionné ?
    Merci :)

  • #3

    Bien dans ses pattounes (lundi, 24 février 2020 10:59)

    Bonjour Catherine,
    Merci pour votre message ! Si toutes ces conditions sont effectivement réunies et que les interactions avec la maman et les frères/sœurs se passent bien, oui mieux vaut attendre les 12 semaines. Au cas par cas, on voit si le chiot vit des expériences qui seront négatives ou positives pour se forger et pour sa vie future.

  • #4

    Antony Cafaggi (jeudi, 22 octobre 2020 10:09)

    Bonjour, par expérience, les chiens qui restent avec leurs mères jusqu'à 3 mois sont plus équilibrés...

  • #5

    PHILIPPE (jeudi, 29 octobre 2020 01:06)

    Bonjour, Je vais devoir récupérer un chiot de 6 semaines. J'aurais souhaité qu'il puisse demeurer auprès de sa maman encore quelques temps, mais celle ci appartenant à un garçon sans domicile fixe, les chiots vont être sevrés trop tôt. Jusqu'à maintenant la petite chienne qui m'est destinée est entourée par sa mère ses deux frères et soeurs et deux autres chiens adultes. J'ai tenté de convaincre le propriétaire de la garder le plus longtemps possible avec sa maman, mais il m'a demandé de venir la chercher au plus vite. Comment vais je pouvoir palier à ce sevrage trop rapide ? Merci de votre aide. Cordialement. Philippe

  • #6

    Bien dans ses pattounes (samedi, 31 octobre 2020 14:29)

    Bonjour Philippe, je vous invite à m'envoyer un email plutôt pour ce cas bien particulier ;)

  • #7

    M.serre (mardi, 19 janvier 2021 09:41)

    Bonjour, nous devons accueillir notre petite chienne à l'âge de 8 semaines. Nous trouvons que c'est un peu jeune. Nous pensions la laisser auprès de sa mère 2 semaines de plus mais elle sera sans sa fratrie. Est-ce une bonne idée ?

  • #8

    Bien dans ses pattounes (mardi, 26 janvier 2021 11:00)

    Bonjour M.serre,
    Beaucoup de données rentrent en compte dans cette décision afin de faire au mieux. Si vous le souhaitez, envoyez-moi un email avec plus de détails sur ses conditions de vie actuelles auprès de sa mère et je pourrai vous guider plus précisément dans cette réflexion. A bientôt !

  • #9

    Quent (mardi, 16 mars 2021 21:34)

    Bonjour,
    Je voudrais adopter un bouledogue français l’éleveuse le laisse partir à 3mois et 21 j chez elle c’est très calme mais moi j’ai 5 chats et des enfants cela va le perturber ? Et pourquoi 21j ? Merci

  • #10

    Mme van de Velde (mardi, 06 avril 2021 17:44)

    Bonjour, je dois récupérer un chiot cavalier King Charles qui aura 8 semaines le 10 avril prochain. Ses frères et sœurs seront partis le 10 avril. Je voulais la laisser plus longtemps mais la propriétaire me dit que c'est très bien à 8 semaines. Par ailleurs je serai en vacances pendant 15 jours à partir du 10 avril...Que me conseillez-vous? La laisser plus longtemps ou pas? Bien Cordialement. Mme van de Velde

  • #11

    Deffernez Laetitia (jeudi, 24 juin 2021 21:46)

    Bonjour,

    Nous allons adopter très bientôt une petite femelle border collier. Elle a 8 semaines ce 03 juillet 2021 et nous pouvons dès lors aller la chercher. C'est un premier chien pour nous. Le souci est que nous aimerions partir en vacances avant de l'accueillir ,et dès lors, nous ne pourrions l'avoir qu'à 12 semaines. J'ai déjà tout entendu sur ce sujet...et franchement, je ne sais plus quoi penser. J'ai peur de louper sa période de socialisation et d'imprégnation qui a l'air tellement importante, peur de louper les premières étapes de son éducation.
    Elle fait partie d'une nichée de 6 chiots, dont la majorité partira à 8, voire 9 semaines. Elle vit avec sa mère et sa fratrie dans une famille, en totale liberté, et choyée. Mais je pense sans stimuli excessifs...
    Merci de m'éclairer sur la décision à prendre.
    Nous avons également pensé à la prendre avec en vacance, mais elle est trop jeune que pour être vaccinée contre la rage, et est-ce vraiment une bonne idée? ( tout en sachant que nous louons en général une maison et que nous ferions le nécessaire pour sa sécurité).
    En vous remerciant d'avance pour votre aide.
    Bien à vous.

    Laetitia

  • #12

    Bien dans ses pattounes (lundi, 28 juin 2021 12:30)

    Pour toute question relative à votre futur chiot et à votre contexte spécifique d'adoption, je vous invite à m'envoyer un email à l'adresse caroline@biendanssespattounes.com, afin de pouvoir en discuter en détails. A bientôt !